Costa Rica

Algunos de los principales retos en Costa Rica son la violencia, la xenofobia y la discriminación. Costa Rica es el país de Centroamérica con la mayor proporción de refugiados, principalmente procedentes de Colombia. Otros vienen de Honduras, El Salvador, Guatemala, Nicaragua e incluso Cuba o Venezuela. Los jóvenes refugiados, solicitantes de asilo y migrantes, así como sus homólogos locales se enfrentan a grandes riesgos y se han vuelto vulnerables a la violencia. En Costa Rica RET promueve el desarrollo de los jóvenes en situación de vulnerabilidad a través de la mejora de su participación e integración en el sistema educativo formal. Además, proporcionamos apoyo y capacitaciones de medios de vida integrales para las mujeres jóvenes cabeza de familia, lo que a su vez les permite proteger a sus familias, aplicando de nuevo nuestro enfoque holístico para el diseño e implementación del programa.

  • 1.
    La Naturaleza de la Crisis en Costa Rica
  • 2.
    Su impacto sobre los jóvenes
  • 3.
    Como RET les Protege

1. La Naturaleza de la Crisis en Costa Rica

Quizás los desafíos para Costa Rica más significativos son la violencia, al igual que la xenofobia y la discriminación. Estos son fenómenos complejos, los cuales están presentes en todos los aspectos de la vida en el país.

Los índices de violencia en Costa Rica han venido aumentando en las últimas dos décadas. En el 2015, se reportó en la prensa nacional que las zonas más pobladas del país se habían convertido en espacios de enfrentamiento de bandas vinculadas al narcotráfico, en la lucha por el poder.

El fenómeno de la discriminación y la xenofobia tiene fuerte presencia en Costa Rica, siendo este el país con la mayor proporción de refugiados en Centroamérica. Para el año 2013, más de 12.700 refugiados vivían en este país, la mayoría proveniente de Colombia, según ACNUR. A este grupo se le agrega una migración importante desde El Salvador, Nicaragua, Cuba, Venezuela y Honduras como solicitantes de asilo.

Las causas de este fenómeno son múltiples, entre las más importantes encontramos los conflictos armados que en América Latina vienen generando distintas manifestaciones de violencia desde mediados del siglo 20. Por otra parte, el narcotráfico y la migración forzada, que pasan por Costa Rica hacia los Estados Unidos, han venido en aumento.

2. Su impacto sobre los jóvenes

Existe en Costa Rica un aumento de los riesgos tanto para jóvenes migrantes como para nacionales. Todos están expuestos a la violencia escolar, a las pandillas, al narcotráfico y al crimen. Si bien todavía no existe en gran proporción un proceso de reclutamiento o inclusión de los jóvenes a bandas delictivas, los y las jóvenes costarricenses experimentan muchas dificultades al momento de encontrar empleo, lo cual aumenta este riesgo.

Adolescentes y jóvenes muchas veces abandonan la educación formal porque no garantiza ninguna oportunidad en el futuro. Lo que es mas, cerca de 4.000 jóvenes migrantes no han tenido acceso a la educación formal.

Los jóvenes viven en la presión de producir lo suficiente para mantener a sus familias, lo que crea un ciclo vicioso de baja escolaridad y alto grado de vulnerabilidad social. Esta situación pone en peligro a los jóvenes, y fomenta la estigmatización de ser etiquetados(as) como criminales, fomentando de este modo la xenofobia.

Según el último censo de población realizado en el 2011, el 19% de la población entre 12 y 24 años no trabaja ni estudia. Solo el 12% de los jóvenes completan su educación secundaria. .

Otros temas importantes que afectan a la población joven son los fenómenos del bullying, que se produce tanto presencialmente en las escuelas, como virtualmente a través de las Redes Sociales y sitios Web. Estas manifestaciones de violencia son mayormente dirigidas a las mujeres adolescentes y a las y los extranjeros, de modo que estos grupos son los más vulnerables.

En el año 2013, la población entre los 15 y los 35 años ascendió a 1,8 millones, constituyendo la población que se encuentra en mayor riesgo social, pero también una fuerza que puede producir cambios positivos en la vida de las comunidades.

3. Como RET les Protege

RET trabaja con jóvenes locales y también con migrantes y refugiados. Nuestro objetivo es facilitar su participación e impulsar el desarrollo de sus capacidades para dirigir su propio destino, y poder ser actores de cambios sociales positivos en sus comunidades.

RET hace esto a través de procesos de aprendizaje y procurando la integración de los y las jóvenes en el sistema de educación, así como su interacción con sus pares, promoviendo su participación en los asuntos que les afectan.

De la mano de las autoridades locales RET procura aportar al fortalecimiento de capacidades para dar respuesta a los requerimientos de jóvenes. Una de las prioridades es brindar apoyo a mujeres jóvenes que son jefas de familia, enseñándoles a mejorar sus medios de vida y procurando desarrollen la fortaleza para proteger a sus familias.

Alianzas estratégicas con organizaciones de la sociedad civil, centros educativos de nivel medio y universitario, nos permiten abordar asuntos clave para el desarrollo de la población joven en el país: ingreso al sistema formal de educación, trabajo por la defensa de los derechos de los y las jóvenes, equidad de género, prevención de la violencia y la discriminación, entre otros.

En Costa Rica y en la región, RET entiende que para proteger a los y las jóvenes la estrategia debe ser integral. Ellos y ellas deben tener acceso a la educación y ser integrados(as), pero para que eso sea sostenible las necesidades básicas del grupo familiar deben también ser satisfechas.