noviembre 2016 - Burundi

Un camino imprevisible, pero real, hacia el Desarrollo

Este verano, el pasado 22 de agosto, la ONG YouthGlobe realizó el Foro de Jóvenes con apoyo de RET Internacional. Bujumbura, en Burundi, fue el lugar escogido para este evento inspirador, que reflejó los fascinantes caminos que las iniciativas en educación pueden tomar. Los actores que allí se reunieron tuvieron ocasión de compartir años de experiencia, generados a través de sus proyectos en educación.

Más de 300 jóvenes de Burundi participaron en este foro, algunos como representantes del gobierno, otros de organizaciones internacionales. Bajo el lema “Educación y Emprendimiento: La responsabilidad de los jóvenes en la creación del Burundi que queremos”, los jóvenes presentes reflexionaron acerca del futuro de su país y la responsabilidad que tienen sobre sus propias vidas. Después de este evento, YouthGlobe brindará apoyo a los jóvenes que deseen iniciar negocios a través de sus centros de innovación. Los medios locales e internacionales han expresado su intención de mantener abierta la comunicación para profundizar en este diálogo esperanzador.

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Entre los panelistas y facilitadores del diálogo estuvo Salatiel Ntakirutimana, co-fundador y asesor de YouthGlobe. Salatihel es un joven de Burundi que conoció a RET hace muchos años, cuando ni siquiera tenía 20 años y después de haber vivido como refugiado en la República Democrática del Congo. Era, en ese momento, un estudiante en el Liceo Muyaga, en la provincia de Cankuzo, Burundi. Lo apoyamos a él y a su escuela, más tarde se postuló para una beca, que le llevó a Waterford Kamhlaba UWCSA, en Suazilandia. Salathiel entonces continuó su aventura educativa hasta llegar a la Universidad de Harvard para cursar una licenciatura en Ciencias en Ingeniería Eléctrica. Después de su graduación, Salathiel volvió a Burundi para desarrollar “Santrad Power”, una compañía que comenzó para abordar el grave problema de la energía en su país. Su objetivo ahora es hacer de Santrad Power el principal proveedor de soluciones de energía en todo el continente africano.

Hoy en día, él es, sin duda, uno de los líderes juveniles ejemplares de Burundi, dedicado a abrir las puertas del éxito y la autosuficiencia a otros jóvenes burundianos. A lo largo de los años, hemos mantenido vínculos estrechos con Salathiel y por eso estamos encantados de poder decir que, después de nuestra colaboración en el foro de YouthGlobe, Salathiel se ha convertido oficialmente en un embajador juvenil de RET.

El Programa de Jóvenes Embajadores de RET tiene como objetivo proporcionar apoyo y desarrollar las habilidades de los jóvenes que han participado en los programas de RET y que demuestran un fuerte liderazgo. A los embajadores de RET se les ofrece entonces oportunidades para el intercambio y la promoción de la causa: proteger a jóvenes vulnerables a través de la educación. La visión de Salathiel para YouthGlobe es conseguir que los jóvenes sean motivados y participen en iniciativas emprendedoras para el futuro de Burundi. Por ello tiene un lugar en el equipo de jóvenes embajadores de RET.

Foros y organizaciones como las creadas por Salathiel y sus colegas son ejemplos de cómo los jóvenes son actores de un cambio social positivo. Protegerlos a través de la educación crea un ciclo virtuoso, que a su vez inspira y ofrece oportunidades a otros jóvenes.

Uno de los participantes en el Foro, Alexander, es estudiante de la Universidad Lumière de Bujumbura con una beca de educación terciaria financiada por el Gobierno alemán a través del ACNUR y administrada por RET International. Como participante expresó cómo el foro había sido una revelación para él, ya que respondió a las preguntas que tenía sobre sus oportunidades después de graduarse. Más específicamente, indicó que: «Las diferentes intervenciones en el foro me han permitido comprender que tengo todo lo necesario para tomar mi futuro en mis manos, pero también que mis conocimientos y habilidades no serán útiles si no los comparto con otros. Esto fue muy valioso para mí, porque ahora tengo la intención de invertir en el futuro de Burundi.»

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Iniciativas como el Programa de Embajadores de Jóvenes RET, becas de educación terciaria o foros juveniles y organizaciones como YouthGlobe provienen de la misma creencia profundamente arraigada, de que los jóvenes son el futuro de su país. Ellos son los que pueden sacar a sus comunidades de las crisis, hacia una mayor cohesión social, paz y prosperidad.

Desde Salathien, con sus primeros años de educación en el Liceo Muyaga, hasta Alexander que participó en el foro en agosto pasado, vemos un vínculo complejo, pero innegable. Esta es la forma en que la educación funciona y se extiende; es la magia que posee. Todos estos actores, desde Salathiel, sus socios, el programa alemán de becas DAFI, ACNUR y RET, los participantes del Foro, se unieron para crear el ciclo virtuoso que las comunidades necesitan para liberarse de la violencia, la crisis y la inestabilidad.

Es una ilusión pensar que podemos predecir la dirección exacta que la educación tomará. Los resultados, por otra parte, son confiables. La protección de los jóvenes a través de la educación lleva a las comunidades a salir de las crisis. Por eso nunca debemos considerar a los jóvenes como beneficiarios; ellos son nuestros socios en la resolución de crisis y en sentar las bases para las políticas de desarrollo del futuro. Este es un punto clave para entender si queremos, un día, cerrar las brechas entre la acción humanitaria y la ayuda al desarrollo.

Updated, noviembre 3rd, 2016