marzo 2017 - RDC

Mujeres jóvenes detrás de las armas

Desde el año 2012, hemos escrito regularmente sobre la presencia de RET en la parte oriental de la República Democrática del Congo (RDC) donde trabajamos con ex soldados adolescentes. Su reintegración en la vida civil, luego de haber estado involucrados en grupos armados ilegales, es un proceso largo y complejo. Para el año 2016, más de 500 soldados menores de edad recuperaron sus vidas después de participar en nuestro programa. Este quizás no es un número llamativo, pero cada uno representa no sólo un servicio simple, sino una vida completamente nueva. Los efectos positivos de estas reintegraciones se reflejan en las comunidades afectadas mucho después de que los jóvenes hayan abandonado los grupos armados.

Sin embargo, hay un cierto aspecto de los soldados menores de edad del cual nunca hemos escrito sobre: el papel desempeñado por las mujeres jóvenes.

Las imágenes de muchachos jóvenes que desfilan grandes cañones diseñados para ser llevados por hombres se han convertido en los símbolos aterradores de muchos conflictos y entornos frágiles. La esperanza y el juego de niños y jóvenes aplastados para crear agentes de violencia puede ser una de las realidades más oscuras que las comunidades humanas tienen que enfrentar. Lo que a menudo no comprendemos es que los niños no son los únicos que son atacados por grupos armados. A las mujeres jóvenes, a pesar de no ser tan numerosas, se les pide que cumplan roles diferentes, pero quizás más degradantes. Ellas son las que limpian, las cocineras, a veces las combatientes y muy a menudo las esclavas sexuales. Sus vidas están innecesariamente arruinadas, tal vez incluso más que las de los chicos.

El comprender su experiencia y en qué forma ayudarlos es necesario para tener un panorama más completo de Desmovilización, Desarme y Reintegración (DDR), programas relacionados con lo que RET se involucra. Esto es importante ya que DDR es de los proyectos más difíciles que la comunidad internacional, los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales pueden abordar. Por lo tanto, también es una medida del compromiso que las organizaciones tienen para la resolución de conflictos graves y el cambio a largo plazo.

Nyota* (15 años), Borauzima* (16 años), Mapenzi* (16 años) y Kyavira* (14 años), son cuatro de las chicas que hemos ayudado a regresar a una vida estable y segura en su comunidad. Los testimonios que trajeron de su experiencia en grupos armados ilegales nos ayudan a entender los roles que juegan las mujeres jóvenes y las dificultades diarias que deben enfrentar.

Durante su tiempo en los grupos armados se les ordenó cocinar y limpiar. Fueron utilizadas como mensajeras y con frecuencia proporcionaron el trabajo doméstico necesario para que tales organizaciones funcionaran cuando no estuvieran en combate. Estas funciones de mantenimiento, que representan un trabajo muy duro, no deben ocultar el hecho de que las mujeres jóvenes y las niñas son muy a menudo también utilizadas como esclavas sexuales. Este fue el caso de Wema, Chance, Kanyere y Maisha.

Estos roles ubican a las mujeres jóvenes en el extremo más bajo de la jerarquía social de los grupos y abren la puerta a todo tipo de abuso. Las cuatro explicaron que eran víctimas habituales de violencia física. Empujadas, arrastradas por el suelo, sacudidas y forzadas a actos sexuales no deseados. Esto fue agravado por la agresión psicológica. Vistas como objetos a ser explotados, ellas informaron haber sido rechazadas y aisladas, aterrorizadas y privadas de cualquier tipo de afecto. Tales traumas durante la adolescencia son aún más perjudiciales que sus todas heridas físicas combinadas.

Simplemente sacar a las mujeres jóvenes de estos grupos no es suficiente. El apoyo que necesitan para reconstruir sus vidas es complejo y requiere profesionales cualificados. Al llegar al Centro de Tránsito y Orientación (CTO) de RET, expresaron temor, ira y ansiedad, junto con una baja autoestima. Tenían pesadillas y dificultades para controlar sus emociones, al igual que trastornos alimentarios tales como la anorexia. Habían perdido sus habilidades sociales y se habían retirado a la soledad, la tristeza y la desesperación. Con el fin de abordar todos los obstáculos que las separan de una vida segura e integrada en sus comunidades, el programa de RET trabajó con ellas en cuatro pasos generales.

Primero, una vez que salieron de los grupos armados y llegaron al CTO de RET, era necesario prepararlas para las actividades y servicios a los que tendrían acceso. Es importante comenzar haciendo que las participantes comprendan que lo que han vivido no es normal. Ellas deben aceptar que no es su culpa y que estos traumas pueden ser superados. Estas jóvenes también necesitan saber qué tipo de apoyo estarán recibiendo y entender que su confidencialidad está garantizada.

Una vez tranquilizadas y conscientes de las oportunidades que se les propusieron, se beneficiaron con chequeos de salud, kits de higiene y servicios médicos a través de nuestros socios especializados y hospitales locales.

El tercer paso fue ofrecerles apoyo psicosocial sólido. Esto se hizo a través de actividades tales como sesiones individuales de asesoramiento, juegos participativos, deportes, terapia de grupo, teatro, grupos de discusión o sesiones de apoyo con las familias anfitrionas que les abrieron sus puertas. Todas estas actividades tienen como objetivo aumentar la resiliencia de las participantes y prepararlas para planificar su futuro. Esto abrió el camino al cuarto paso: su integración socioeconómica en sus comunidades.

Una vez que estas jóvenes mujeres comenzaron a recuperarse, fueron conducidas a través de un proceso de orientación, lo que les ayudó a decidir qué forma le querían dar a su futuro. Tuvieron la oportunidad de volver a la escuela y proseguir sus estudios, o asistir a cursos de formación profesional para practicar un oficio. En el caso de Wema, Chance, Kanyere y Maisha, todas decidieron aprender a convertirse en sastres. Ellas recibieron una formación básica y fueron presentadas a profesionales de la ciudad de Goma para aprender de sus experiencias. Una vez completado su entrenamiento, se les ofreció un kit de reintegración económica. Ellas continúan hasta el día de hoy practicando su comercio y beneficiándose de un seguimiento regular de nuestro equipo para asegurarse de que su reintegración es un éxito.

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El caso de estas jóvenes nos muestra que salir de los grupos armados fue sólo el comienzo. Ayudarles a reparar sus vidas rotas es un proceso mucho más largo, que implica tiempo, esfuerzo y muchas formas de intervención y conocimientos técnicos. Por supuesto, nuestro programa también trabaja con hombres y muchachos jóvenes. Incluye igualmente muchas actividades de sensibilización de la comunidad para evitar futuros reclutamientos y crear las condiciones en las que, con suerte, los niños soldados no serán más que una triste historia del pasado. Para lograrlo sin embargo, es importante reconocer que los chicos no son los únicos que sufren y que detrás de las imágenes de ellos que sostienen armas son las mujeres jóvenes que sufren de igual forma, si no más.

Por supuesto, deseamos agradecer a los Gobiernos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Luxemburgo y al Ministerio Federal de Relaciones Exteriores de Alemania que han apoyado nuestro programa en la República Democrática del Congo a lo largo de los años. Las vidas de todas estas jóvenes mujeres y hombres no podrían haber cambiado sin ustedes.

 

*Los nombres de estas jóvenes mujeres y algunos detalles del contexto mencionados a lo largo del artículo, han sido cambiados para proteger su anonimato; su historia, sin embargo, es verdadera. 
Updated, marzo 8th, 2017